有机番茄种植记


这几个周末,我们都在院子里忙。除了打理花草之外,我们还为院子添了六棵特殊品种的有机番茄幼苗。


上图是有机农夫在住家门口摆卖的番茄幼苗,由于售卖的是各式各类,特殊品种‘Heirloom Tomatoes’,当天要购买的人很多,排了长长的一条人龙。


 


             网络的Heirloom Tomatoes照片


我们喜欢吃有机的Heirloom Tomatoes,因为这种番茄不但色泽明艳,味道也是格外。从市场上买回来的一般番茄,很多时候还没成熟就被摘下来,外表可能又红又大,但吃起来却淡而无味。Heirloom Tomatoes的售价比普通番茄贵多了,由于我们吃的番茄量不小,还是自己种植比较节省。而且,这也是响应‘绿色’有机耕种的好机会。





可是,我对种植毫无了解,也不会辨认不同品种的番茄幼苗。购买幼苗的当天,我只好注意听其它购买者之间的交谈。听说‘金太阳’(Sun Gold)品种长得又快又大,我马上就拿了一株,刚好是最后一株。才一两分钟的时间,比较受欢迎的品种,如樱桃小番茄(cherry tomatoes) ,都被一扫而空。


很奇怪,名字叫作‘Japan Black Truffle’ 的番茄幼苗,果实会是可爱的梨形,却没有其他人感兴趣。我把它带了回家,也另外挑了几株,希望我们这个夏天的番茄能够完全自足自给。 农夫也在当天售卖有机草莓的幼苗。女儿高高兴兴的捧了两株回家。 



我们去了园艺店一趟,买了几包泥土,一包椰子屑肥料(coco flakes),特殊的黑色透气种植袋,还有两个可以吊挂的种植盆子。


 


星期日的早上,女儿随意扎了一个马尾,就急着开始把幼苗从小盆子里转种到种植袋。



我们在泥土里添加了椰子屑肥料,还有被建议使用的有机植物肥料。


 


小小的一棵幼苗,根竟然这么扎实。


 


那是阳光明媚的一天。在院子里劳作,是很快乐踏实的感觉。


 


这一棵幼苗已经长出小小的绿色果实和美丽的小黄花,看着让人欢喜。


我们一边看着书,一边种植。依照书本的方法,我们把幼苗的小果实和花儿都剪掉,以让幼苗能储备资源,茁壮成长。



这是女儿负责种植的草莓幼苗,已经开了一些小花儿。幼苗的一个梗上有三片椭圆形的叶子,挺好看。


 


依照着农夫的指示,我们每种一株番茄幼苗,就用上了几乎两大包的泥土。


结果我们又跑了一趟园艺店,买了八包泥土,还添了一些铁架子。付钱时,工作人员看我们又再出现,还要买八包泥土,也忍不住打趣说:‘哗,你们该不是要开种植园,打算出售有机番茄吧?’想想也是,我们才三个人,就打算种植六株番茄,是不是太多了呢?


 


忙了几乎一整天,终于把六株番茄幼苗都转种到种植袋,我们还在每一株幼苗的上方铺上木屑,以减少泥土里水份的蒸发。这些幼苗,品种源自不同的国家,每一株都有各自的特质。看着它们,感觉好像在看着自己的孩子。我们为它们付出了爱心,期望它们都会长得好好的。


来介绍一下‘六个孩子’:



 


‘金色太阳’(Sun  Gold)是美国的品种,带回来的时候已经是最高大的。



三个星期后,明显又长高了,是变现很标青的一株。我写这一篇时,才发觉 Sun Gold 原来是樱桃番茄的一种!我和它相处了三个多星期,却毫不知情。


它的果实将会是金色或橙色,那该会多漂亮啊。这一个品种估计45天就会结果了,十分期待。其它的品种都要等上80天。



我把‘Japan Black Truffle’带回家的时候,它的幼苗长得很弱小。但在短短两个星期内,竟然茁壮成长, 表现最令人惊讶。


虽然幼苗还是长得不怎么高,它却是成长最快速的一株。它的果实介于深紫或黑之间,据说番茄的味道带有一点点的巧克力味道!



最难看的是被称为‘Black Krim’的苏联品种。移植后的第一个星期,H一直担心这棵最柔弱的幼苗会支撑不了。我却一点也不挂心。这个品种的名字这么阴沉,我想这个外表是绝配吧?


结果,三个星期后,它还是长得矮矮的,但是也明显的比较扎实了。它还有一个优点,它是‘disease-resistant’,  可以说是‘外柔内刚’的那一类吧。我就是不怎么爱它,但是绝对看好它。


 


这个品种被称为 ‘黑色斑马’(Black Zebra)。果实呈圆形,深红色,还有‘斑马纹’。 这是‘孩子’中最奇特可爱的一株。


 


这是‘ Costoluto Genovese’ 。 只听名字,就知道这是意大利品种。我每一次看到这株幼苗就马上想到热情洋溢的意大利!它的果实呈深红色,味道香浓,是经典的意大利番茄品种。


顺道一提,意大利人称番茄为 ‘黃金苹果’(pomo d’oro),因为他们第一次看到的番茄是金黃色的小果子。有趣的是,番茄源自南美洲,以前被称为‘秘鲁人的苹果’(Peruvian apple),法国人则称它为‘爱情的苹果’(love apple)。 看来番茄是魅力无穷!





 


这是‘Flamme,我最没有感觉的一株。它,让我摸不着头脑。


毫无期待,或许将来会有惊喜。


 



其实,每一株看起来都差不多吧?但是,由于自己参与种植,付出了不少爱心和时间,每一株都带来不同的感觉。


 


这是来拜访的小虫,像捧着肚子在嘻嘻笑。


拍了照片给 H 看,问他:‘这个,可爱吗?’


他反应很大:‘糟糕!这是不是害虫?’


我顾着拍照,完全没想过害虫的问题,赶快回头去找。小虫早都不见踪影了(大概是笑嘻嘻地溜了)。原来虫儿长得可爱也会分散‘敌人’的注意力!


要请教富有种植经验的Eddie, 种植番茄最需要注意什么呢?


 


三个星期后,看到草莓了!


我特地吩咐女儿不能采摘草莓的花朵,因为花托增大后就会变为肉质,成熟后就是可以吃的草莓。


 


每一天,女儿先用湿度测量器去测试泥土里的潮湿度,如果指数是在3以下才需要浇水。我发觉女儿很有纪律,不会随意为植物浇水。所以,六株番茄植物的浇水任务也都交给她。



每一天看着草莓渐渐成熟,我们的心里都很欢喜。这两粒草莓很香甜


 


在种植番茄的另一端,转弯的一角,有一些绿绿的叶子。


不知何时,忽然冒出了很多小花!




小花和花苞都是令人惊喜的美丽。这个春天,是我在国外生活多年来,第一次接触到这么多花。也难怪,最近我好像患上了花粉症,鼻子十分敏感。



 


在院子里干活干得起劲,也抬了梯子去採摘柠檬。


柠檬树上也处处可以看到小白花,看了清新舒服。


 


我们採摘了很多成熟的柠檬,分派给没有柠檬树的邻居们。


 


选了六粒来做柠檬馅饼,女儿是主厨,我是副手,味道还不错!


只是没想到,这一个柠檬馅饼,引发了我十多年来不发作的胃病。心口不舒服了很多天,我还撑着没去看医生,以为自己只是劳累。后来实在撑不住了,去看了医生,才发觉是胃病,领了一堆药回家。


现在,看着满树的柠檬,是那么的金黄灿烂,我却不能享用。估计以后也不适合吃。


女儿安慰我说:‘你还有很多东西可以吃啊。以后有番茄和草莓,够吗?’


 


够吗?!


当然够!只要身体健康,一切都够了!

在蓝空中翱翔的铁鸟

我很喜欢飞行员作家的著作,他们有特殊的飞行经历 和视野,作品里往往透露出脱俗的人生观和奔放的心灵。或许是他们每一次执行的飞行任务,都有一去不复返的可能性,所以他们对生死看得很透彻,‘活在当下’很自然的成为了他们的生命指标。

法国儿童名著《小王子》说的就是一个探索人生的故事。作家安东尼-埃克苏佩里(Antoine de Saint-Exupéry一生热爱飞行,二战时期在一次飞行任务中失踪。我想,他最后是随着他心爱的铁鸟消失在璀璨的星空中,永远的在宇宙中航行吧。

 

2002年,从远方收到弟弟寄来的 一本书。书的封面是一只白色的海鸥在一片漆黑中展翅高飞,是黑与白的极致对比。

翻开书,弟弟工整的笔迹写着:‘祝生日快乐,神采飞扬’。我想,好一个‘飞’字,因为李查,巴哈(Richard Bach的《天地一沙鸥》,说的就是一个飞行的故事。

这个故事很特殊,叙述的是一只不是仅仅为了捕捉食物而飞行的海鸥。 它振翅飞过威力强大的风,它不理会‘海鸥从不在黑暗中飞行!’的警告,因为它热爱飞行,它喜欢在高空中看渔船和鸥群像流星般扑来的感觉,也喜欢看月光和灯火在水面上闪烁,将夜晚划出无数道美丽耀眼的光迹。因为,一切是如此的安详,宁静。。。。

它飞行,纯粹是因为它热爱飞行。

 

飞机,是我另一半H的业余兴趣。他从小就喜欢飞机,对现代飞机的款式和性能,都很有研究。 在美国西部一带,空展 (air show) 很普遍,有各式各类现代和古董飞机的展览。这些年来,我们观赏了好一些空展,我对飞机还是没懂多少,倒是对飞行员的飞行经历和叙述越来越感兴趣。对我来说,观赏飞行队在天空中表演是最精彩的事。每一次看着飞行队来回穿梭的精彩演出,我就连想到在高空中翱翔的小鸟,随着它们神游。

飞机在H的心里到底是代表着什么,他从来也不说。我看的这些有关飞行哲理的书,他也不看。

或许,他的心里就住着一艘不愿停航的飞机,永远都在追逐着那星空下最美丽动人的光迹。而我,就伴着他,给予他这份最珍贵的自由吧。

 

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以下是这几年参观空展拍摄的一些照片。许多旧照片已经没有收存了。

 

2008年内华达州空展:

这是美国雷鸟(Thunderbirds)飞行队,表演很壮观。

空展也包括了古董飞机竞赛。在内华达州小城市的郊外,可以看到当地居民饲养的马儿。

这是F-22 Raptor 隐形战斗机

 

2009年内华达州空展:

加拿大雪鸟(Canadian snowbirds)飞行队的表演,它们加拿大空军大使之美誉。

雪鸟唰一声地冲上云霄。

雪鸟们直冲云霄、穿越、交叉、排阵。。。勇气可嘉, 表演很流畅。

 

2010年加州首府Sacramento飞机博物馆的部分展出:

F-14 Tomcat 战斗机

运输机内部

运输机驾驶舱

A-10 Thunderbolt 攻击机

Piston Engine

F-111 驾驶舱

F-4 Phantom 战斗机

 

去年经过Mojave Desert 时看到的景象 - 储存在沙漠里的飞机。

 

以下是两周前参观的2011年加州洛杉矶区 Antique air show:

小型飞机场的控制台上面有一只很大的老鹰。

银色的飞机最出色。最右下角的是什么飞机?你看出来了吗?

这是写着中文的中国飞机!

这是出现在电影《Con Air》的一艘全银色飞机。

当天还有专业摄影师和模特儿在拍摄广告。

这是我个人很喜欢的一个取景角度。在蓝天衬托下的飞机显得格外漂亮。


接下来几张照片都是出售的小型飞机,飞机都很漂亮,价钱没去打听。

一群飞行员在谈笑风生。

想起以前生活的内华达州小城市,不远处有一个小镇Fallon,就是美国海军学校Navy Fighter Weapon School (TOPGUN) 的所在地。1986Tom Cruise主演的电影《TOP GUN》有很多场飞行的场面就是在Fallon拍摄。