不受瞩目的大峡谷北缘 @ Grand Canyon North Rim, Arizona


1.大峡谷北缘的景观




亚利那州的大峡谷举世闻名,每年来访的国际和本地游客数量超过400万人,但是却只有十分之一的游客会参观大峡谷北缘。


盛夏时,大峡谷南缘的主要景点都人头攒动,虽然海拔有7000尺,天气还是挺热(27-32°C),走下峡谷会越来越热,峡谷底看到科罗拉多河的地方,白天的温度超过38°C。与它遥遥相望的北缘,海拔比南缘高一千多尺,气候凉爽舒适 (21-26°C),四周的峡谷被科罗拉多河侵蚀得更深邃。北缘的游人稀少,一片寂静,颇有孤芳自赏的味道。


北缘处于亚利桑那州北部(靠近南犹他州的边界),由于位置偏远而备受忽略。每一年的冬天,通往北缘的公路会在下雪时完全关闭,直到下一年的春天。想象被雪覆盖的北缘,应该会是一个漫长、清冷和静美的世界。


如果一只秃鹰从北缘飞向南缘(照片从左到右的方向),直线距离是11英里。在峡谷底里行走的最短途径是21英里,开车因为要绕一个大圈而行,距离是215英里,需时5小时左右。21英里的长跑记录是3小时06分钟,来回42英里的记录是6小时53分,来回两次84英里的记录是22小时48分钟!这些长跑健将勇于挑战自己的毅力和精神,令人佩服。


 


 


2.夏天时,我们的车子经过了一丛葱绿的杉树林,到达北缘的入口处。每辆汽车需要缴付美金25元,效用期是一星期,收费很合理。由于我们拥有美国国家公园家庭年票(一年美金80元),所以不需另外缴费,参观国家公园很方便。


 



3.这个是北缘的大峡谷酒店和餐馆,感觉很古朴清雅。它就建在峡谷的上端,视野甚佳。即使没有在酒店里夜宿,游人依然可以在那里的餐馆用餐,透过大玻璃窗欣赏大峡谷的魅力。


 



4.走出酒店才不远,就看到琳瑯滿目的石灰石,层层叠叠,倾斜的石壁甚为壮观。


 



5.国家公园设置了很多扶手和梯级,步行和观看风景可以说是非常轻松,就像在一般的公园里漫步,只是要小心不要太靠近边缘地带。


 



6.不期而遇的Utah Agave,  是那么的绿和生机盈然!它正在随风飘扬,潇洒自如。


 



7 步行道上,树姿古雅。这里的树,种类主要有JuniperPonderosa Pine Blue Spruce





8.要欣赏美丽的景观,而又不想步行太多,北缘的首选是光亮天使之角Bright Angel Point), 路程来回仅是半英里。


 



9.峡谷一角。


 



10.远远看见又长又深的峡谷。


可能是我曾看过犹他州的众多峡谷,北缘给我的第一感觉,并不是震撼。


这里的峡谷景观很开阔,身临其境的感觉很平静祥和。


 



111880年,自然学家Clarence Dutton在大峡谷考察,雄伟的峡谷让他肃然起敬。他想起了神圣的印度教寺庙,继而为众多的大峡谷景观以印度神命名,这包括Vishnu Temple, Shiva Temple, Ram Temple, Krishna Temple, Brahma Temple, Deva Temple Manu Temple.


Deva Temple的后面是感觉有点飘渺的天使之门 Angel’s  Gate),是当天我最喜欢的景观之一。


 



12.   乌云密布。我们从餐馆的玻璃窗远眺天使之门,哪里已经开始下雨了。


才那么一会儿,餐馆外面也下起滂沱大雨,窗外的景观已模糊不清。





13.北缘的小动物——敏捷的小松鼠。


 



14.   蜥蜴


 


15-19.   北缘最壮丽的景观——Cape Royal 7876尺)。 步行来回约1.2 英里。







这里看不到绿色的科罗拉多河流,但视野很开阔明朗,也有股雄浑苍劲的气势,让我深深地感受到了北缘的美。


 



20 满树都是松果(Ponderosa pine cones, 清新怡人。





21 美丽独特的小黄花,很有生命力。不知花名,请指教。





22 蜜蜂和蓟花





23.   这里到处可见的小白花, Purshia (俗称cliff-rose) ,为北美洲西部的原生植物,能耐干旱。





24.喜欢叶子的形状。 不知植物的名字,请指教。





25.  





26 走在大树下的感觉真好。





27.  啄木鸟,你真狠心啊。



(其实啄木鸟有森林益鸟之称,它们在树皮上啄出一个个深深的小洞是为了捉小虫)



 




28.   北缘的天然拱门 natural arch)。






29 & 30.    天然拱门上远眺的景观。





31.   拉近距离拍下大乌鸦的照片。





32.  车子开在辽阔的原野上。告别了北缘,下几站就是大峡谷南缘了。


 


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【印第安人遗址】悬崖峭壁上的家园@ Mesa Verde National Park

 

 

 1. 从平顶山上俯 悬崖宫的全景 

 

如果说大峡谷是科罗拉多高原上最令人震撼的大自然地理景观,那么Mesa Verde 就是科罗拉多高原上最令人迷惑和叹息的人文景观。

 Mesa Verde 在西班牙语的意思是绿色平顶山,因为山顶平坦,松柏树茂密葱绿而得名。在人迹罕至的平顶山上,悬崖高处竖立着许多密密麻麻的砖石房子,有些高达三层楼,蔚为奇观。砖房子可以追溯到公元550-1300年,是 Anasazi 印第安民族祖先的美丽家园。宽阔的平顶山上,被发现的悬崖遗址超过600个,大大小小的考古地点则高达5000个,由于人文历史显著而被联合国教科文组织(UNESCO列为世界文化与自然遗产。

 

2. 其中,悬崖宫Cliff Palace)是全美最大的悬崖遗址,早于1888年冬天被两个牛仔发现。由于砖房子看起来像一座宫殿那么气势磅礴,牛仔直呼它为悬崖宫,从此名字流传了下来。

 

3. 悬崖宫是一个很大的房屋群,有100多间房舍,包括了储藏室和21个地底下的 kiva (重要的宗教仪式场所)。建筑物是以沙岩制成的砖块木梁和建成,完整无缺时外表大概很像一所现代化的多层公寓。考古学家估计悬崖宫的居民人数是100-150人。

 

4. 悬崖宫左侧,第二层楼的顶部紧贴着岩壁。

 

5.     受环境所限制,悬崖宫向上发展,没浪费任何空间。

 

 6. 受到风化的建筑物已开始失去本来的轮廓。

 7. 悬崖宫左侧,可以看到原本的走道,非常工整。

 

8. 悬崖宫圆塔

 

9. 由于平顶山属于半干燥性气候semi-arid,建筑物保存得相当好,也能从中看到当年建筑工艺的精巧。

 

10. Kiva 宗教仪式场所,用于祷告祈求下雨狩猎的运气,或一个美好的收成。它也是聚集场所,妇女编织的地点。出入Kiva是通过屋顶中央的的长梯子。地上的小圆孔被称为“sipapu”,象征通往另外一个世界的门口。

 

11. 这是 Mesa Verde 另一个悬崖遗址,景观和悬崖宫很相似。

山上的树林在在 2000 年被野火烧毁后,还未恢复。

当年的峭壁居民每一天必须攀登到平顶山上狩猎,采集野果和种植玉米东南瓜 (squash) 和豆。他们因此在壁面上凿出很多小洞,大人小孩都手脚并用的攀爬上岩壁,一不谨就会堕下数千尺高的山谷。在这么险恶的地点建立家园,除了防范外族敌人和野兽,主要原因是平台山的海拔介于6000-8500 英尺之间,雨水量较多,有利农耕。

考古学家推论,由于雨季时岩壁很潮湿,大部分峭壁居民都可能患上了关节炎,所以平均寿命只有32-34岁。另外,居民的饮食习惯也有直接的影响。他们的主食是玉米面包,以玉米粉制成。根据公园向导的解说,居民的习俗是把玉米粒置放在沙岩石上,然后利用石器把玉米粒磨成粉状,在过程中渗入了很多沙质。居民长期食用含有沙质的玉米面包,导致牙齿磨损严重,一般上在三十岁左右牙齿就可能已完全脱落,在饮食欠理想的情况下,身体每况愈下,可能数年后就逝世。

 

12. 这庞大和布局紧凑的房屋群,处处显示出Anasazi民族先进的社会文明。很可惜,根据树木年轮断代,悬崖宫建于1190-1260之间,却在1300年就被遗弃,只被启用了100年左右,导因推断是好几场大旱灾引起了严重的粮食缺乏,峭壁居民不得不离开平顶山,分散后加入了山下其它印第安人社会。其它的悬崖遗址也遭遇了相同的命运:从繁荣盛况逐渐走向崩溃和瓦解。这包括了长屋”(Long House)——Mesa Verde第二大的悬崖遗址,云杉木楼Spruce Tree House),阳台房子Balcony House)和三层楼高的楼塔房子Square Tower House)。

 

13 & 14.要参观悬崖宫和其它悬崖遗址,游人必须谨慎地走下山谷,绕过狭窄崎岖的山路。

 15.  参观结束后,游人则跟随着岩石间的现代路道和石级,小心翼翼地登上平顶山。

还好现代人登上平顶山不需拥有“飞岩走壁”的轻功,是容易多了。 

 

 

16. & 17. 登山途中的景观

 

18. 三层楼高的楼塔房子Square Tower House

 

19.  山上瞰的地点。女儿遇上了另一个旅人。

 

 

20. & 21.  游人走下山谷,跟随着路径通往长屋(Long House)

 

22.  Long HouseMesa Verde 第二大的悬崖遗址

 

23. 建筑物被熏黑处是当年居民的厨房。

 

24. 建在高高岩壁上的储藏室,用来储藏食物和耕种的收成。

 

25. 洞穴后面有泉水渗透出来,为居民提供了天然的水源。

 

26. 长屋的右侧

 

27. 长形结构是印第安人的敲鼓,他们在结构上方系上动物皮,就可在上方敲击。

 

28. 长屋前端的景观,这里的峭壁没有悬崖宫那么险恶。

一个文明社会的崩溃起因于人为与天然因素交互造成的环境危机,历史考究的最大目的就是以史为鉴,不重蹈复测。平顶山上经历了2000年一场森林大火,极大面积的树林被烧毁,否则游人放眼望去的山景会是一片令人心广神怡,更葱绿茂密的树林。没有任何迹象足以显示居住在Mesa Verde的Anasazi民族的祖先曾犯下过量砍伐树木或其它的人为错误,所以这个印第安社会的崩溃可以归纳为大自然因素——水的缺乏。

这个故事似乎离我们很遥远,但旅居于美国南加州的我,却不得不关注南加州缺水的问题。由于全球暖化的现象,科罗拉多河——南加州的主要水源——水流量每年在减少。一个美国朋友告诉我,他在考虑搬离居住了二十多年的洛杉矶,原因是南加州缺水的情况日严重,前景很不乐观。他是庸人自忧吗?

 

29.       黄昏平顶山上的景观

如果现代人只满足于现状,不加急有意识的保护大自然资源,多么辉煌的高度文明也会有崩溃的一天。就像学者Jared Diamond 在其著作《崩溃:社会如何选择成败与兴亡》(Collapse, How Societies Choose to Fail or Succeed)里所表达的,人不能胜天,但要知道,人能破坏大自然,甚至有一天毁掉自己的家园。

 

30. 夕阳把岩壁照眏成美丽的橙黄色。

夕阳余辉下,我们告别了悬崖遗址这个不幸被大自然因素击败的印第安文明社会

 

 

31.  余光中《一灯就位》, 节选

 

让夜之巨灵去占领

黑暗的每一个角落

只留下这一盏孤灯

把夜的心脏占领

 

 

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