【洛杉矶】拉布雷沥青湖:冰河期的化石宝库


在拉布雷沥青湖边,飘来一阵很浓的沥青气味。


在黝黑的湖面上,忽然冒出了一个小气泡,一霎间消失了,然后又涌出了一个。。。。




 



悠悠四万年。。。这个沥青湖,还在不息不休的活动着。



拉布雷沥青湖上有模拟的乳齿象(Mastodon)


除了这一面湖以外,公园的无数处也可以看到沥青渗透口。大的渗透口被围封了起来,小的渗透口就变成了小动物的陷阱。


坐落在洛杉矶中心的Page Museum,成立于1977年,是世界闻名的拉布雷沥青湖自然历史博物馆。中学时代,我的母亲很喜欢阅读《读者文摘》,所以有长期订阅。就在其中一期,我读到这个博物馆的介绍,认识了从来没听说过的动物:冰河期的犸象(mammoth剑齿虎 (saber-tooth cat)惧狼 (dire wolf)


上个周末,春和日丽。我和H带着女儿,陪着远方来访的父母亲,一起参观这个很特殊的地方。




博物馆对面是No.91的挖掘坑。这个挖掘坑很有名气,因为它从1969年就开始挖掘工作,是世界上历时最长的古生物挖掘场地。由于挖掘工作是每年的七月至九月,我们很幸运的能够进入挖掘场地,从上方观看。




根据博物馆的资料,拉布雷沥青湖保存的动物化石是‘非同寻常的优质化石’,因为动物的骨骼是被沥青迅速埋没所致。沥青不仅保持了动物骨骼,还保存了整个生态系统的样本。从最小的植物枝干到最大的哺乳动物,拉布雷沥青湖中的化石数量高达数百万种!


拉布雷沥青湖被称为‘世界上最丰富的冰河期物种化石研究宝库’。在已确认的珍贵动植物化石中,至少有565种类。这包括剑齿虎、犸象、骆驼、乳齿象惧狼、马、陆地树、鸟、鱼、蛇、乌龟、青蛙、昆虫、叶子、种子、花粉。剑齿虎就有90只!


拉布雷沥青湖的英文名是Rancho la Brea‘Brea’就是西班牙语的‘tar,既是天然的沥青。我们最熟悉的沥青用途就是用于铺公路。在暖和的季节,沥青会变得松软。树叶和树枝覆盖在沥青变面,遮挡了视线。动物一不小心闯入了沥青湖,就会被黏住,最后束手无策的死去。


 


这是另一个挖掘坑场地。 这像什么呢?猜猜看?


这就是上面提起的乳齿象(Mastodon),是一个很完整的小乳齿象的颅骨。


冰河期的大象有两种类型,一种是长毛猛犸象(Mammoth),另一种是身形稍小,而且无毛的乳齿象(比较像现今的大象)。大约一万年前,两种大象都在北美洲消失。



除了乳齿象, 这一个挖掘坑场地,还发现了惧狼、骆驼、剑齿虎等等动物的骨骼, 只有专家会分辨。坦白说,这个黑黑的挖掘坑场地,让人越看越觉得恶心。女儿看了一下,就哇哇叫的跑开了。



踏入博物馆里面,看到的是被称为‘鱼缸’(fish bowl) 的实验室。参观者能透过围绕着实验室180度的大玻璃窗看到科学家和自愿工作者对化石进行的各种工作,包括清理、检查、修复与记录。这些工作,着实不简单。


女儿很喜欢恐龙,所以很快就发问了:为什么没有看到恐龙化石?


根据博物馆的资料,在数百万年前,洛杉矶和拉布雷沥青湖地区一直‘沉睡’在太平洋底。在将近十万年前(恐龙灭绝很长时间以后),当海洋水平面后退时,这片地区才由于地壳运动成为陆地。


又经过了四万年,地下的原油通过裂缝渗漏出来,并在地势低的区域逐渐形成了沥青沉积层。



展示厅里面很快就看到了一对乳齿象母子!可怜的乳齿象母子都被沥青黏住了,所以骨骼才能这样完整的保存了下来。


 


这是猛犸象的骨骼化石和模拟造型。 



这是已绝种的陆地树獭(ground sloth, 是树獭的一种,体型很庞大。




这就是著名的剑齿虎。 当初它被称为saber-tooth tiger, 后来被更正为saber-tooth cat, 因为它是猫类的一种。但是,在中文,它依然被称为剑齿虎。



另一个保存良好的剑齿虎化石。它有一对像利剑的牙齿,非常吓人。


 


这是剑齿虎与陆地树在搏斗的模拟造型。女儿看了感到非常害怕,一直躲在我身后。我在想,如果剑齿虎今天还存在,不知它会不会成为森林之王?



这是惧狼 (dire wolf)。它与现代狼不同之处在于它的体型较大,四肢较灵巧,头骨较粗壮,脑子却较小。不知它是不是比现代狼的智力差呢?


只知道展示厅内有数量惊人的1400惧狼骨骼!为什么?



当其它动物被沥青黏住,就成为狼群和秃鹰的捕食对象。很快的,狼群也被沥青困住了。所以,惧狼是拉布雷沥青湖里挖掘数量最多的动物!


秃鹰的数量也很多。这是其中一个展示的化石。


这个完整无暇的化石是什么动物呢?


这是北美野牛(bison),非常漂亮。


除了动植物以外,沥青湖里面发现的唯一人类骨骼是一个年轻印第安人妇女。



最令我眼前一亮的,是这个展示品。


这是145百年前的Juniper Tree! 在1913年被挖掘时它是直立在沥青湖里,树顶只离湖面四尺。相信大树是枯倒了,才掉进沥青湖里。


 


在树根一旁被发现的动物骨骼包括了惧狼和金雕(golden eagle)。


 


这个是Project 23, 是新发现的沥青挖掘区,是建筑工人在挖掘隔壁美术馆地下停车场时发现的。有趣的漫画简单的解释了工作人员是如何把化石移到箱子里面,搬到室外暂时储存,然后再一箱箱慢慢开箱研究。



沥青湖里面,还有许多冰河期的化石等待着被挖掘。会有更多的惊喜吗?


这个地方,我们都很喜欢。买了家庭年票,肯定会再来!


 


 


 


 


 


 



 


 


 

28 則迴響於《【洛杉矶】拉布雷沥青湖:冰河期的化石宝库

  1. 天然的沥青湖还在冒泡.. 好奇妙..
    那些化石保存得很完整.
    Mammoth真的很猛喔~ 那两只牙.. 我无法形容..

    感谢蓝湖分享! 万岁!

    • *
      很高兴冰冰喜欢这个天然的沥青湖。
      冒泡泡,小泡泡,大泡泡。。。
      别说小孩,我和父母也是看得有趣!

      看来大家都很喜欢长毛猛犸象哦!
      威猛的剑齿虎,曾经属于这个世界。

      我忽然想到,时光的年轮转动,气候变化,万事难测。一些动物在面临灭绝的危机中。。。
      不知道很多年以后,未来的小孩们会不会问:
      ‘什么是北极熊?’

    • 谢谢,西门!=)

      西门家里的网络连接有更换了吗?
      我家的最近刚更换了,真的方便多了。Phew!
      愿你也一样,上网通顺无阻。

    • 谢谢,可可!=)

      回复可可,是的,我近来是有点儿忙,不过一切都好,谢谢。在海外,没有养狗儿,因为以前租房子不允许养小动物。现在,开始在想了。。。女儿也天天在问。狗儿,真的是很可爱很窝心的一个伴。。。

  2. 感謝藍湖帶我們去Page Museum走一趟,免費的哦,真的,這輩子不知道是不是有機會去參觀。我在想過去世,我是不是其中一隻Mammoth?

    • 哈哈,可可说的真有趣!有不少人说长毛猛犸象Mammoth外表很凶猛,我却觉得它温驯可爱,该是外柔内刚吧。冰河期,好久以前的事,真难想象我能在博物馆看到这些早已灭绝的动物。

      说起入场费,一个大人的票是11美金(不便宜),小孩的票才两美金,5岁以下免费。11美金,能带你们也走一趟,非常值得啊,哈哈!

    • *
      是啊,神奇的化石宝库,不知还会挖出什么宝藏!

      如果今晚有时间整理照片,再邀你去博物馆外的公园赏花赏树,还有赏鸟!=)

  3. 我也开了眼界!
    不枉此行哦!
    当然比不上身历其境的蓝湖啊!
    不过以后和朋友吹水的时候,就可以多了一个话题,美国真的有好多值得参观的地方咯!

    • *
      谢谢Eddie的赞赏。
      我喜欢你说的,以后可以和朋友‘吹水’,哈哈哈!我想,猛犸象和剑齿虎都很特别。看过《Ice Age》动画片的人一定会对它们感兴趣。

      洛杉矶比我想象中还有趣,从自然历史博物馆和艺术馆方便来看,它也是一个宝库。希望能多看,多长知识,和你们分享。=)

    • 谢谢,Jo!
      端午节有吃粽子吗?祝你端午节快乐!

      还在想着你的樱花树与大鼻子树。
      等我稍后整理了照片,也邀你看看博物馆外的花和树。=)

  4. 我也是大開眼界!
    謝謝帶我走了一趟。
    沒聼聞過這個地方呢。
    冰河時期的動物還真大!
    這個Project 23還有很很多“箱”要開哦。

    • *
      谢谢行者的赞赏和喜欢。
      看到这些冰河期的庞大动物,好像到了一个不属于人类的世界。多年以后,会有另一个冰河期吗?科学家还在议论纷纷呢。
      Project 23,科学家正在忙个不停。
      我在想,我该去当个volunteer吗?
      说不定,有一天,可以亲手摸到冰河期的什么奇异动物,呵呵。 =)

    • *
      谢谢陀螺的喜欢!=)
      洛杉矶的名胜地太多了,我想这个沥青湖知名度比不上其它大博物馆,包括著名的Natural History Museum of Los Angeles(我还没参观)。

      今天刚收到邮购的《Museum Companion to LA》,书说这个沥青湖博物馆的化石‘are possibly the most perfect in the world\\\’。 我想,喜爱大自然的你,还有孩子们,会喜欢这个地方。

  5. 冰河时期的博物馆
    还真没听过呢
    谢谢蓝湖让我们大开眼界

    绝种的动物中
    我较喜欢Mammoth
    (没有什么理由,可能就只是喜欢Mammoth这个名称吧)

    • *
      谢谢敏。那些冰河期动物,也是带给我很多惊喜。反而女儿看过电影《Ice Age》的DVD,所以对Mammoth和saber-toothed cat 这些动物一点都不陌生。原来看动画片也有好处的,呵呵。

      Mammoth,想起一个法国户外品牌Mammut, 我去年买了这个牌子的冬天wholly hat, 上面的图案就是一只长毛猛犸象!Mammoth,是挺可爱的呀,很高兴你喜欢。=)

    • *
      是的。想到蓝鲸(Blue Whale), 世界上最大最重的动物,也是在濒临绝种的动物名单上。它们能平安延续到未来吗?还真是未知数。

    • *
      哈哈!part 2 啊, 好像能讲解的都讲完了,连博物馆旁的公园,花和树都在续篇里介绍了,下一次要讲。。。站在博物馆门前的那只海鸥?^^

      有新发现,一定会告诉你!
      祝约翰有个美丽愉快的周末!

  6. 今天周六闲着来蓝湖家免费探险下哦!
    洛杉矶常常在电影里听见不然就是所见,
    是没机会去到的地方。洛杉矶的博物馆很多东西观赏,比起我这里马六甲的博物馆是相差一个地。哈哈!

    • *
      原来西西黄来自古色古香的马六甲!
      我有一个木制相架,就是多年前在马六甲购买的,一直跟着我搬家。

      很难说啊,可能不久以后你就会来洛杉矶游玩。我以前就从来没想过会来到洛杉矶。
      洛杉矶是个mixed bag,我只是看到了冰山一角。希望以后会有更全面的分享。=)

  7. 藍湖﹐我還真的沒見過沥青湖
    我也受不了沥青味﹐那看起來又髒兮兮的﹗
    但妳親自去看了還把照片貼上來介紹
    真的是百聞不如一見
    更謝謝藍湖的分享。
    就等著續集。。。。

    • *
      是啊,那一张黑黑的挖掘坑照片,重看也有点儿受不了。。。哈哈。

      感谢你的欣赏。
      续集啊,可能没有什么新事物可以介绍了。
      这个博物馆在市中心,有点儿远,不然我会考虑当个周末志愿者。不过,我还是很感兴趣。。。

    • *
      久违的风子,你好!
      越南的照片,漂亮!

      你兴趣广泛,喜欢历史,天文学,也喜欢自然历史哦。
      上周末我看到了一些新事物,我想,你也会有兴趣。等我有空,整理一下。=)

  8. 原来写了三篇,近来没那么方便进来
    所以~没关系,现在就看~
    要回去了~看完你的,才回去~

    沥青湖,第一次看到哦。
    黑嗒嗒,是真的很恶心
    但是,如果没有它,这些动物的化石也没办法看到吧~

    • *
      哦,素欣家里不方便上网吗?
      我家也是用了一个多月时间,更换了网络(之前还被无良的网络公司骗了一些钱)才找到一家可以信赖的!
      希望你适应了环境,一切都好。
      我们都知道你最近忙。多休息,多充电,才能信心满满的出发。记得不要熬夜,我最近在改坏习惯,所以文章会越发越慢了,呵呵。

      那个黑黑的沥青湖,我们感激它,几乎完美的保存了冰河期的动物化石。但是,对于那些动物来说,那真是个最可怕,最危险的地方!所以,看着它,会觉得恶心,是很自然的事。那一张挖掘坑的照片,现场看真的是越看越难受。。。。

    • 谢谢三文鱼!=)
      周末在洛杉矶自然历史博物馆(不是这个Page Museum),看到演员穿上剑齿虎的皮毛costume表演,还有一只小剑齿虎木偶跳来跳去,表演很生动精彩,我们忽然好像回到了冰河期!

    • *
      参观了拉布雷沥青湖后,在好几本书籍里读到有关的叙述,又加深了对它的认识。去野外徒步时,向导也提起它,令我印象更是难忘。认识新事物后,好像开启了一道门,会逐渐接触更多这方面的知识,感觉很奇妙!

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