番茄叶上的天蛾幼虫(Hornworm Caterpillar)

早一阵子,番茄还没成熟时,出现了一只肥硕的绿色毛毛虫。

它的长相很特别,身上有七条斑纹,尾端还有一个红色的触角。

我开始以为它是一只会蜕变成蝴蝶的毛毛虫,后来参考了网上的资料,觉得它完全符合Tobacco hornworm 的特征(和Tomato hornworm非常类似,两种虫类都吃番茄叶),是天蛾(moth)的幼虫。成虫被称为sphinx moth,它吸取花蜜的姿态和速度和体形娇小的蜂鸟很相似,所以也被称为蜂鸟蛾(hummingbird moth)。它还有一个‘蛾’(hawk moth)的俗名,这是因为它飞行时 似老鹰般盘旋在天空。这种类的毛毛虫还真神奇!

 

毛毛虫很会吃,是个大破坏王。它不但吃了无数的番茄嫩叶,也爱吃未成熟的果子。发现它时,它正在不停的咬嚼着番茄嫩叶。

在一片受虫害的番茄叶上,也发现了一颗

女儿把毛毛虫当成了宠物,想亲眼看着它蜕变成天蛾。 也奇怪,毛毛虫的近拍大特写让我看得有点毛骨悚然,女儿却觉得它很可爱。

这一只毛毛虫,只让我想到两个字——“贪焚”。它的食量很惊人,无论我们给它多少片叶子,它很快就把绿叶吃个精光。而且它只挑番茄的嫩叶,其它叶子一概不吃。

不多久我又发现了另外三条细小的毛毛虫。女儿跟我讨三个小罐子来养它们,我一时找不到罐子,就把三条小虫放进大罐子,暂时和大毛毛虫共处。后来找到罐子,大概是半小时的事吧,一看,怔住了!大罐子里只剩一只大毛毛虫,其它什么都没了。。。。。。

女儿看我一脸错愕,沉着脸说:“我都跟你要三个罐子了,你看! ”

 

大毛毛虫吃小毛毛虫啊!怎么我完全没有想过这个可能性呢?

我一向都知道昆虫的世界很可怕,但还是觉得不可思议。有没有可能,大毛毛虫在咬嚼着叶子,不谨把小毛毛虫也一起吃进去?不过,事实可能是,大虫肚子太饿了,有什么就吃什么。。。

想起从叙述大自然的书籍里,曾经读过这么一段文字:

在动物和昆虫的世界里,极度的饥饿是成长的推动力”。

动物或昆虫都必须不断地吃来维持生命,从而达到它们生命的目的——繁殖下一代。

 

如果把凶猛的螳螂都装在一个空罐子里,时间一长,会发生什么事?

还读过这么一个故事,有关我一向来挺喜欢的蜻蜓。根据昆虫学家的观察,蜻蜓竟然能吞食在湖里游泳的小鱼,和圆鼓鼓的蝌蚪。更可怕的是,当它们饥饿时,它们甚至会攻击和吞噬刚从水中卵里爬出来的蜻蜓幼虫,又称为若虫(nymph)。读了这个故事,蜻蜓在我眼中的美丽形象简直是荡然无存。

那么,我怎么没想过一只饥饿的毛毛虫,会对它的同类干出这样的事呢?

因为,昆虫世界里的残忍,如果不是亲眼目睹,还真难以想象其残忍的程度。当然,从另一个角度看,这一切都是自然的,不是吗?残忍这两个字,是人类的用词。动物和昆虫自相残杀,就是为了自身的生存。早一阵子在美国国家地理杂志就读到,饥饿的成年北极熊吞食北极熊崽。是我孤陋寡闻吗?无论如何,这样的报导,读来可怕。

有朝一日,眼前这只可怕的毛毛虫会摇身一变,成为美丽的天蛾。大自然的奥秘,还真是个不解的谜。

毛毛虫不但每一天大量地吃着番茄的嫩叶,还产生大量的粪便,像一粒粒绿色的手榴弹。

 

它反应的敏捷程度,也是我们所预料不到的。

有一次,当我们准备把新摘下来的叶子喂食它时,饥饿的它竟然向上扑来,想用嘴巴咬住那片叶子!那一刻,它的攻击性表露无遗。

结果,它扑了个空。

它没有放弃,再来一次,又一次。。。

终于咬住了。

赶快吃。。。。

看到这一幕,脑海里浮现出西班牙电影Pan’s Labyrinth的情节,想起的是童话故事里的那个像噩梦般的恶魔。。。

 

一个多星期后,它渐渐变为棕色,胃口也变小, 是准备化蛹了。根据我的了解,天蛾幼虫和蝴蝶幼虫不一样,它们不在分枝上化蛹,而是钻进泥土里作土茧化。那时候,我们刚好要出外旅行两星期,就把它放在前院子的泥土里,因为小蓝鸟很少在前院子出现。毛毛虫马上就钻进泥土深处,看来它快活得如鱼得水。

旅行回来后,女儿马上找寻天蛾的踪迹。她还分辨不出蝴蝶和天蛾的分别,所以她四处追逐着蝴蝶,呼唤它们停下和她相认。结果当然是失望而归。

那个和毛毛虫告别的地方,只见到一只大四脚蛇长时间守在那儿。我想啊,毛毛虫有可能被吞噬了。动物和昆虫的世界里,大的吃小的,不就是这样子吗?

找来网络的照片,是这类型天蛾的标本。我告诉女儿,如果毛毛虫蜕变成天蛾,它就是长成这个样子。她看了好像更伤心。

接下来的两个星期,我们密切留意院子里翩然起舞的蝴蝶。来了白色的小蝴蝶,也飞过黄色的蝴蝶,天蛾却一直没出现。

出现的只是这只红色的小虫,就停留在番茄上。这是害虫?番茄遭殃了。。。

 

一个傍晚,天开始黑了,忽然飞来了一只体形很大的天蛾,停在后院子美丽的红色小花上。是它?不是它?

它轻轻地拍打着棕黄色的翅膀,花纹是简单大方的美丽。我屏住呼吸,轻声唤女儿走向前看。女儿看看天蛾,看看我,眼睛睁得好大。美丽灿烂的一刻!

才那么一霎那,天蛾轻盈的飞舞起来。

它一跃飞过屋顶,毫不费气力。在屋檐下的我们,只能看着它消失在暮色中。

就这样,它飞走了,好像从来就没来过。

33 則迴響於《番茄叶上的天蛾幼虫(Hornworm Caterpillar)

  1. 好像上来一堂自然课,又多了一样:深思。
    自然法则恐怕不是弱肉强食,而是适者生存,所以强如恐龙都灭绝了,细小的小强却好好的世代相传,生存下来的不是强者,是人人认为的弱者,而弱者所以存活就是适应大自然能力较强,虽然天敌也多。
    我想到上帝一再说的:谦卑者有福了,只有谦卑可以见天国。(离体了,但是是我此刻的联想。。。)

    • *
      感谢可可的分享和深思!
      最近我看着毛毛虫,蝴蝶和小鸟,在发呆中。
      没有很完整的观察和领悟,可是想到的却也是人生。。。

      可可说得甚是。恐龙灭绝了,昆虫体形小,适应力和繁殖力强,所以就活下来了。
      而且,弱者还是有很多办法对付强者的,就像成群结队的蚂蚁常常就抬着大甲虫回巢!

      说起达尔文的进化论和适者生存的道理,昆虫的世界,无奇不有,让人惊叹。
      在网上看过一些照片和资讯,还真可怕。一种黄蜂(Braconid Wasp)会把蛋产在天蛾幼虫的身上‘寄生”,那些寄生虫会慢慢化茧。毛毛虫在叶子上蠕动时,看起来就像一只mini porcupine,背着很多白白色的茧!到最后体形肥大的毛毛虫会被这些寄生虫吃掉!越说越可怕了,呵呵~

    • *
      虽然我没有信仰,我喜欢你说的“谦卑者有福了,只有谦卑可以见天国”。

      也很巧。昨天我刚看完一本书《走过天堂90分钟》(90 Minutes in Heaven) Don Piper, 就是一本有关生命与勇气的真实故事,非常感人。
      作者是一个牧师。我想可可你可能有看过这本书,而且会喜欢。

  2. 從小怕虫類﹐尤其毛毛虫。
    所以這篇看到戰戰兢兢﹐
    這大毛虫身上的點點像眼睛﹐這么多眼睛的監視可是在保護自己﹖﹗(看來很像)
    而且身平第一次看到毛虫的糞便。。。是很有趣﹗
    又怕又刺激﹐看得。。意猶未盡﹗
    想知道牠是否化成天蛾來開心一下小藍湖

    我想﹐牠是回來了﹗
    特別回來道謝和道別。
    無言的道別﹗

    • *
      如果网上的资讯没错误,那些看起来像眼睛的点点其实是气孔(spiracles)。
      看过其它毛毛虫的模样,有很滑稽的笑脸,也有很古怪的大眼睛!
      毛毛虫的每一餐都是高纤维的叶子咧,产生的都是深绿色的“手榴弹”糞便。

      它是回来道别的吗?
      我想,这是一种closure。
      女儿看着它飞上天空,也释然了。
      她最近在想着要养一只小狗!

  3. 我看照片的时候,也想想他们被放大像人一样大
    那是很恐怖的世界

    小孩子的眼光和我们就是不一样
    可爱???

    敬而远之阿~

    • *
      哈,素欣你是想到了电影《Starship Trooper》和《District 9》了吗?里面的怪物就和昆虫很类似!好象说《异型》的灵感也来自昆虫?

      小孩说“每个人都不一样的啊”。
      “就像我觉得bull dog 一点都不可爱,但是却有人很爱它”。她的“道理”还行吧?=)

  4. 看得我毛骨悚然…
    向来就怕虫
    真佩服你的小孩
    也一直惊讶于那么可怕的毛毛虫如何蜕变为美丽的蝴蝶
    生命的奥秘呵
    也是生命的希望

    • *
      因为是心里喜欢的东西,就觉得它很可爱,完全和可怕沾不上边。
      这是女儿跟我分享的道理,呵呵。

      这种毛毛虫是北美洲体形最大的毛毛虫之一,食量很惊人。养过毛毛虫后,我对天蛾和蝴蝶的感觉有所改变了。
      看到两只在空中互相追逐的彩蝶,我想的是:
      蝴蝶会不会在我的番茄叶上产下很多的卵!
      天啊,更多的毛毛虫!!!

      喜欢你说的
      生命的希望
      (只要虫宝宝不要咬嚼我的番茄叶!)^^

  5. 母性不見得是天性,這是我在看的其中一本人類學歷史指出的重點,書中提出不少動物和人類世界的證據證明這點,看得我有些不適應。也漸漸接受這種物競天擇的規律,那是宇宙對生命的一種反應,不然,地球早就因為太擁擠而不存在了吧?

    • *
      鲸,你好!
      “母性不见得是天性”,确实是让人难以适应的观点。你的分享让我想起一本书里专家的叙述:
      一种母猴(猴子的种类忘了记录下来)会把特别体弱的初生小猴吃掉,因为那些小猴生存的机会太渺小,而且生产后的母猴急需食物补充体能。
      太可怕了吧?
      我读了还是不愿意相信。。。

      我想,环境一直在变动,生命亦然,这就是最自然的规律了。地球,也有那么一天,不再存在。
      好像想得太遥远了,哈哈~

  6. (=◕‿-)♥大家早安! 美麗的一天 好心情♥
    ♥☼╔╗╔╗╔╗╦╗─╔╦╗╔╗╔╗╔╗╦╔╗╔╗☼♥
    ♥☼║╦║║║║║║─║║║║║║╝║║║║║║╦☼♥
    ♥☼╚╝╚╝╚╝╩╝─╩─║╚╝╝╩╩║╩╩║╚╝☼♥

  7. 我也是怕虫虫的。不过蓝湖把毛毛虫拍得生动可爱!
    “在动物和昆虫的世界里,极度的饥饿是成长的推动力”。
    在婴孩的小小世界里也是:睡醒就哭,因为极度的饥饿,用力拼命的吸奶,因为想拼命的成长!
    从毛毛虫的蜕变,看到了人的一生!
    美丽灿烂短暂 ƸӜƷ

    • *
      哈哈哈!
      怎么我心里想的,你也想到了啊!

      那几张毛毛虫扑上来急着吃的模样,初看时想到了电影里的角色,后来越看越觉得它像一个小婴儿,拼命的吃啊吃。。。。
      什么都不做,它的使命就是快快吃,快快长大!

      毛茸茸的毛毛虫,还是令人心里发毛。
      还是看美丽的蝴蝶比较舒服。
      也拍了一些蝴蝶照片,我最近在迷拍照,哈哈。
      你说的没错,跟蝴蝶和小鸟相处,确实是很单纯的事,可能是因为它们不会说话!

    • *
      哈哈,是咯
      但是养一只会飞的宠物,是注定要伤心的
      毛毛虫“不见了”,飞了上天空,再也不回来啦
      周末她和爸爸从图书馆借回来三本书
      竟然都是关于How to train a pet dog!
      不会飞的宠物,呵呵~

      我不答应,狗狗会把我的花和番茄都毁掉的啊!

  8. 第四张虫虫的脸很像鹦鹉噢~ 要感谢小蓝湖的收养,
    我们才有机会把敬而远之的虫虫看得那么清楚~
    你说蜻蜓吃小鱼蝌蚪, 让我想起了小小的萤火虫
    是吃蝸牛的.. 虫虫的世界真的很奇妙.

    • *
      是很像哦!
      小小的萤火虫吃蝸牛?!有趣啊,还是应该说可怕咧?^^
      我喜欢萤火虫,闪闪发亮真美丽。
      但是,蝸牛也常在我童年回忆里出现!听了有点为它们难过~
      不过昆虫的世界就是这样的奇怪的啦。

  9. OMG!
    为什么蓝湖你可以把毛毛虫拍到好像一条龙阿?
    我其实最怕最怕的东西就是昆虫!
    但你的close up让我敢敢仔细地去看虫!
    它身体上那些texture真的很漂亮!
    我其实很喜欢摄影,但是我没有你这种大机!
    有机会我一定要拥有一架, 把最细的美丽放大!
    只是看下看下…我开始感觉皮肤很痒啊!
    哈哈哈哈。。。莫非这真是“毛骨悚然”?

    • *
      虫变龙?!
      哈哈哈!
      说得没错,蜕变后就是一条龙了,冲上云霄!

      这只毛毛虫很肥硕,但是要说漂亮,有看过很多更有趣的,还有头上“戴满装饰品”的,哈哈!
      如果你拍照,以你的艺术眼光,一定很精彩。
      我的相机,不是大机。
      算是很基本的,正适合我的水准。
      昨天觉得皮肤痒痒,不知道是不是被你说的感染了啊!=)

  10. 看了丰收的番茄再来看番茄里的这只毛虫,
    见了有点起毛。。。哈哈!天蛾幼虫远看是小小一只还是远看就这么大只?!又想问那么番茄除了害怕毛虫把叶子吃掉外,还得注意什么呢?!这一路来都会难照顾吗?!

    • *
      Uh-oh
      你大概不敢吃我家的番茄了吧?^^
      有机耕种要看到虫才是正常的啊,呵呵~
      虽然说,最近我看到番茄,心里常想到的也是虫!还好,除了丢掉的一些,摘下的番茄都没受虫害,每一粒都很漂亮!

      毛毛虫开始像食指那么粗大,比食指长一倍。
      后期比拇指更粗。
      这样形容没让你心里起毛吧?

      番茄比绿色菜叶容易种多了,所以我们才挑它。
      明年夏天的挑战是绿色蔬菜了,那时虫患会更严重。种番茄还要注意植物不要‘生病’,长fungus。还有水要足够,但太多又不行。
      。。。好像在养孩子阿,哈哈!

    • *
      哗,闪得这么快!
      那下一篇,请你看美丽飘逸的蝴蝶,好吧?

      不要叫你的猫儿来捉蝴蝶哦!!!

    • *
      谢谢雪茶!^^
      我想你的孩子们也一定喜欢花草树木、毛毛虫和蝴蝶!
      你的喜欢,让女儿开心的咧。
      因为她说和她看法相同的人,“太难找了!”

    • *
      当了part-time farmer后,才发觉番茄把很多昆虫和动物都吸引过来了。各种各类的小虫啦,还有蚱蜢,然后又来了蜘蛛,螳螂,四脚蛇和小鸟帮忙抓虫,大家忙得很呢!热闹吗?还有来产卵的蝴蝶和天蛾!还有可恶的小松鼠。。。。

      还是去菜市场买菜比较悠闲~

      《Mother Nature》——好棒的分享!
      谢谢你,行者。
      小鸟的那个例子,我在《The Nesting Season》读过。那本书写得很出色。
      那句话:我们是需要学习去当母亲的\" ,说得太好了,我同意。
      看来我要多看开卷八分钟了。

  11. 小孩的道理,很真确啊。
    每个人都不一样。。。

    我也觉得bull dog 不可爱~
    哈哈哈。

    看来我不喜欢的东西还真多~

    小蓝湖也教会我一样东西~
    心里喜欢的,就不觉得可怕了~

    • *
      每个人都不一样
      是她的口头禅

      在美国长大的小孩
      可能就是要讲这句话的,哈哈!
      不得不承认,她这句话很有道理,尤其是当她帮我辩护时,特别窝心~

      你喜欢的东西也不少吧?
      想到的是周星驰,你那一篇看了印象很深刻。

    • 谢谢,Eddie! =)
      你大概也看过不少偷吃农作物的虫虫吧。还是打了药,更本不出现呢?
      我最近虫虫看到有点儿畏惧,当个 农夫,虽然我只是part-time而已,还真辛苦的说。

    • *
      看来扇语不怕四脚蛇咧。勇敢!
      变色龙,我喜欢,在内华达有看过特别品种的。
      也想目睹它变色的过程。
      Irene 的院子就有变色龙哦~

    • *
      哈哈哈!
      那Luwak Coffee,你有尝试吗?
      世界上最贵的咖啡咧,竟然。。。与小动物Asian Palm Civet有关,精彩!

      Moth Tomato Tea:
      高纤维,100%绿色食品,还是有机的!

      看了双双的那一篇,写得真好!蝴蝶好漂亮!

  12. 种番茄。
    所学到的知识竟然从植物跨越到昆虫的。需要了解的真的是太多太多了。
    蓝湖真的是个好母亲,从种植的圈养小昆虫都教导女儿。我想蓝湖小小的女儿,懂得的绝对比我这个大人多很多很多的。汗颜啊~~~
    顺带一提,毛毛虫的样子好恐怖啊。哈哈哈。我很怕青青色蠕动的东西的。

    • *
      了解得还不够呢。当个小农夫,才发觉盘中的菜,来得不易啊,吃自己辛苦种出来的番茄,味道特别香~^^
      因为不想打农药,所以看到虫,是用手捡掉,或是用水喷走(女儿用玩具水枪来射,顺便玩)。看过的虫儿还真不少,自己也有点儿心悸,哈哈!不过,这几天虫儿少了,叶子也没有破破烂烂了,是苦尽甘来了(希望是吧,也可能是天气冷了。。。。)
      女儿很喜欢昆虫,看到螳螂也不怕!=)

  13. 你那个大毛虫吃小毛虫的一段,突然让我想起以前看过一个纪录片,说的是在一个逐渐干涸的小池塘里,还没长成青蛙的蝌蚪开始互相攻击而吞食对方。
    适者生存这一个生命里逃不开的规律,有时难免残酷!

    • *
      谢谢陀螺的分享。蝌蚪互相攻击而吞食对方,听起来也真可怕。动物和昆虫的世界,残忍的程度常常让人难以置信!我早前买了一本小说,也拍成了电影(两年前的吧)——\"The Road\", 里面就有人吃人的情节,也是为了生存!越说越可怕了,呵呵。。。忘掉忘掉~ ^^

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