Curiosity rover与 微笑的火星小石头


无边无际,无声无息的太空里,星光闪烁。

火箭正向着目标航行。

它装载着的是一部全新的火星探测车——“Curiosity

这名字取得真好。它就代表着人类对宇宙和生命永不止息的好奇心。

好奇心,就是进步和新发现的一股推动力。


 

1Curiosity rover 在火星上探测的模拟图,图片来自:NASA/JPL/Caltech


201111月底,Curiosity号火星探测车从美国 Florida 州出发,至今已在太空里航行了八个多月。今年85日,若一切顺利,它将会降落在火星上的 Gale
陨石坑,展开为期至少两年的火星探索之旅。

Curiosity 号是目前世界上最大的太空探测车。它靠核动力运作,行动由科学家从地球控制。由于距离遥远,科学家的指示和探测车所发出的讯息都需要十四分钟的时间才能互相传达。可以想像这星际和地球之间的沟通有多不容易。

除了相机,探测车还装置了10个科学仪器,外部设有钻头,并有轰击石头的激光。

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科普作家Douglas
Palmer 
在他2011年的著作《A History of
Earth in 100 Groundbreaking Discoveries
》里陈述了地球地理历史中其中一项突破性的发现”——极端生物(extremophiles)的存在。  

1969年,科学家在黄石公园的温泉里首次发现了在70°C高温环境下生存的微生物。

1977年,海洋学家在加拉帕戈斯群岛(Galapagos Island)附近的深海热泉里,发现了能存活在90°C高温、高压和无光环境的微生物。这些微生物是依靠分解热泉喷出的硫化合物来产生能量。

2003年,海洋学家在美国西岸太平洋(华盛顿州附近)的深海热泉里发现了至今最耐高温的微生物。这种极端生物能在121°C的环境下生存,靠还原氧化铁取得氧气。

在地球的另一端,南极洲 McMurdo 峡谷是个寒冷并且非常干燥的区域,与嗜热极端生物的生存环境正好相反。这是地球气候环境最接近火星的地区。

在这地方,科学家发现了藏在岩石里的嗜冷嗜干微生物

火星上是否也有这样的微生物?

 

2Curiosity
号的全貌,图片来自NASA/JPL/Caltech

Curiosity号的使命会超越之前的探测车——除了寻觅火星上的水源,它也会寻觅碳(carbon)、甲烷(methane)和其它在大气和土壤里的有机化合物。

它的目标降落地点是Gale
陨石坑,科学家认为这个地点含有丰富的矿物质和不同层次的岩层。或许Curiosity号会开启搜索生命迹象的新线索?

 

以下是Curiosity
号探测车登陆火星的模拟影片:

 


我们对太空探索车的兴趣,源于六月初的一个周末。

3
JPL
Flights Project Center

那一天,我们参观了Jet Propulsion
Lab
JPL)一年一度的开放日。JPL
位于大洛杉矶区的Pasadena小城,是美国航空航天局(National
Aeronautics and Space Administration
,简称NASA)的属下机构,负责设计、制造和操作探索太阳系的无人太空船。为期两天的开放日,吸引了38000
人来参观。

4. JPL位于山区,感觉很纯朴舒服。完全没有预料JPL的工作环境会是如此美丽。


5. 进入JPL建筑范围前的小溪,边上的Yucca植物开花了,是一串串米黄色的小花!


6.
由于参观人数很多,我们似乎一整天都在排队,神情大概和前面参观者手提包上的Wonder
Woman
有几分相似。


7-10. 还好,JPL多栋建筑物的外面种了许多原生植物——多种沙漠型植物。也有艳丽的小花和蜜蜂作伴。就先看看风景吧。

等待,也是一种收获。


11.  女儿穿着新的“5
fingers”
鞋子四处走动,引来了其它参观者好奇的眼光。

 


 

12.进入一栋建筑物里,首先看到了它——它的兄弟就是2004年登陆火星探险的Spirit Opportunity 号探测车。其中一部探测车——Spirit号在2010年已失去联系,但Opportunity 号还在正常运行中,已远远超过原来计划的三个月使用期。留在JPL的这一部探测车,是作为测试用途。


13. 探测车的设计很可爱,有一双大大的
眼睛(相机)。


14. 探测车在火星上需要到处行走探索,轮子的设计是很重要的一环。


15-16. 接下来是再排队参观JPLMachine shop。门外贴满了警告标志。


17. 工作人员很认真地解说探测车和无人太空船使用的零件,例如照片中铝制的零件。

许多在Machine
shop
的工作人员是墨西哥裔,用流利的西班牙语与一群来自墨西哥的参观者交谈,言谈甚欢。这个现象在南加州一点也不奇怪。他们的谈话,我很好奇,但却没听懂多少句。看来,我是该加把劲,努力自学西班牙语了。


18-19. 室内有一高梯,通往测量零件尺寸的房间。


20. 三坐标测量机(CMM

21-22. 三坐标测量机利用探针接触零件的每一部分,
测试过程非常严谨。

这地方平日是参观者不能进入的。这一天,工作人员很诚恳地为参观者一一解答问题,我们都深深地感受到他们对宇航工作投入的热情。


23. 出口处有一个极幽默的告示牌。

好像在说:不需担心外星人,先想想那些贪吃又无所不在的小松鼠吧!


24-25. JPL的科学家在这一带的山区测试未来探测器的轮子。



26.这一系列实验性的探测器,外形让你想到什么?


27-30. 工作人员解说,这几个探测器都是以昆虫的外形为灵感而设计的,尤其是蜘蛛和螳螂!


对于小孩来说,绝对不能错过的环节,是接下来的这一个!

31. “火星小石头们,你们都准备好了吗?

探测车子要来了!

这是1996年第一个火星探测车Sojourner号的原形(prototype),体形比2004年的Spirit Opportunity 号探测车小。

小孩们都好兴奋,远远地我看到女儿笑得好甜。


32. 工作人员也笑称这些是“giggling
rocks”


33. 再来一遍!小孩们玩得不亦乐乎。


34. 我默默地在想,大人是否也能参与,当火星上的大石头

猜猜看,为什么这个环节只让小孩们玩?

你想一想,美国人的体型有多大?

如果一个大个子躺在中间,小小探测车可能根本爬不上!


35. 这个有六个轮子,体形中等的就是Curiosity
号探测器的兄弟!这部探测器只装置了一部分,并没有很完整地展出。工作人员正在示范探测器轮子压过小石头的过程。


36. 看似简单的一个轮子,背后是科学家和工作人员多年的心血和努力。


37. 从左到右:Sojourner号, Spirit Opportunity 号, Curiosity号不同尺寸的轮子。


38. 猜猜看谁是谁!

Curiosity 号将会使用新的登陆方法。就预祝Curiosity 号顺利降落,开启新的探索,为人类带来更多的资讯和对生命的了解!

 

 (注:图片37 和38 来自 NASA/JPL/Caltech)

 

相关网站:

NASA Jet Propulsion Laboratory 火星探险网页:http://mars.jpl.nasa.gov

 

有关天文的文章:

风子:《人类的渺小》 http://rance83.blogkaki.net/viewblog-124377

《一份来自遥远的小小世界的礼物》http://rance83.blogkaki.net/viewblog-126055

 

扇语:《不明物体飞过,我玩残 [红花版http://sy3131.blogkaki.net/viewblog-135026

扇语在文章复言里说:宇宙的奥妙,在于变换更新”—— 我深深赞同,觉得变换更新就是宇宙和大自然给予人们最大的启示。

欣赏风子在该文章的留言和特殊的观点,值得探讨。


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后记:8月5日(美国西岸时间)晚上10:35

恭喜 Curiosity rover 成功登陆!

Curiosity rover 发出的第一张火星照片。

NASA JPL 众人发出欢呼:“啊,看到火星地平线了!”


照片是用探测车后部的“Hazard-Avoidance cameras”一个“鱼眼”广角镜拍下的。 

探测车的轮子,出现在照片的右下角。

待 Curiosity “安顿”下来并正式启用它的彩色相机,以后的照片会更清晰。

相机上有一个透明防尘盖。NASA JPL 的报导说:

“到处都是沙尘!还有,很多火星小石头!”

听到这句话,我想到了这篇的标题,开心地笑了。

转头一看,女儿看着我,笑得露出了深深的酒窝。


“火星上的小石头们,你们也在微笑吗?”




 

 

 

 

76 則迴響於《Curiosity rover与 微笑的火星小石头

    • *
      谢谢可可!我想你一定也会喜欢这有知识性的展示。
      那天在停车场找位子就兜了几十圈,如果不是为了女儿对宇宙的 “好奇心”,可能我们已经回家了!
      近距离看过太空探测车后,好像发生了“爆炸性”的影响,女儿对星体的兴趣更是浓得化不开,尤其是星星!
      可能这跟参观博物馆和艺术馆有点类似,走一趟,带来了意想不到的冲击!

    • *
      感谢Jo, 常给予我鼓励!
      很高兴你也对天文有很大的兴趣。
      我和女儿近期看了很多天文方面的书,有些图文并茂,如 DK 的 《Universe – the Definite Visual Guide》,还有新书《Solar System: A Visual Exploration of All the Planets…》,宇宙的照片好迷人。。。有些天文书比较深入,冲击了思维!

      和风子聊起的这本书,推荐你看:
      《UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record》
      常觉得,用开明的态度去理解这宇宙,生命会更丰盛。

  1. 大家早安
    令人期待的星期五
    ╔═ೋ♥═ೋ═ೋ ೋ═ೋ═ೋ♥ ═ೋ═╗
    ❤ ░░G░O░O░D░░░M░O░R░N░I ░N░G░░ ❤
    ╚═ೋ♥═ೋ═ೋ ೋ═ೋ═ೋ♥ ═ೋ═╝

    • *
      喜欢你这个形容。
      科学家说,人类对宇宙的认识还只是“婴儿期”,才刚起步呢。有太多的未知,很多探索和进步的空间。
      我们就该像小孩那样吧,有好奇心、想象力、学习和浓郁的求知欲,才能逐渐成长。

    • *
      这个“好”字,来自风子,开心。
      你在扇语那篇的留言,之前就去看了。
      还在想着你说的。。。。。。。
      这几天在看着月亮发呆,哈哈!

  2. 好看!好看!
    我也很爱看探新和探星的资讯,
    但很懒的动脑,就只看像你这编已分析好好的,
    还有SY和风子的,
    希望这类的文此起彼落,
    那花友们和我就有福了。

    • *
      这篇想写,却从六月一直拖到现在。
      最近看到扇语的那篇,还有风子的论点,精神一振。
      这是很好的推动力,交流与分享。
      感谢你的留言,希望以后继续有这方面的分享。

    • *
      哈哈!不是该装在你的太空船吗?^^

      你看到那轮子有三排洞吗?探测车会在经过的地方留下轮子的轨迹,是 \"JPL“ in Morse code。
      你的名字有点长,轮子或许可考虑用 YG in Morse code,挺好看的。

  3. 週末愉快。
    發一發那個桂林山水,連續三個晚上臨晨一點才睡。

    因為工作忙,教會剛好有很好的講師開課題
    沖涼出來已經是晚上11點的事了

    這篇,看到你回复可可的留言
    不禁笑開來
    此類科學知識的參觀,
    對大人小孩都是很好的啟發

    這個外太空的奧秘,有人類的這一小步
    很得很值得鼓勵。

    這個機器基地,工作室都收拾得很整齊。
    謝謝分享。

    • *
      哈哈!
      约翰在哪里?
      轮到我催催他了,他一定还藏了好多美美的照片。

      当人类可跨出一大步时,不知道我们在那里呢?
      这么一想,怎么忽然有点儿。。。感叹。
      不是感叹生命。。。
      只是感叹不能知道多一些。
      因为,好奇!

      整齐是必要的,为了安全。
      这是我的理解。并不是开放日才临时“大扫除”的,哈哈!谢谢你的留言,分享很快乐。^^

  4. 这个开放日
    要是换了在中国的话
    我想你一定不会想去
    因为参观人数可能搞不好几个小时就 破百万
    到时候什么参观的兴致都没有了

    最近很想出去透透气
    可能在这里看奥运的关系
    我对他们那种金牌金牌金牌的相关报导
    真的受不了了!

    ~~~~
    你女儿的那双鞋子很可以
    我第一次看一个老外穿的时候也是会头多看了几眼
    你女儿的迷你鞋更是可爱了!

    • *
      哈,是啊!到时可能不是看什么宇航展,是看人潮!

      美国暂时领先了,呵呵。
      但也可能只有那么一天。。。

      敏那里天气很热吧?
      我们夏天没去那里,也有点儿想去透透气。
      但也只是纯粹想一想。^^

      小孩的“5 fingers“ 鞋还不普遍,她穿去学校,
      同学的父母都好奇的问我在那里购买。 第一次这么追得上潮流,哈哈!

    • *
      你写的那篇,很不容易写,极花心思。
      而且那个题材,需要勇气!
      我知道,因为有一篇UFO的阅读文章,一直还没写,就是因为不容易(也是懒惰)。^^

      感谢你的文章,给了我推动力来发这篇有关火星探索的图文。

      友爱相连。温馨。

    • 谢谢窑民!

      JPL今晚开始倒数了(美国还是8月5日)。
      那里可热闹了,气氛一定很好。
      我们没去凑热闹,因为要购票入场。
      希望Curiosity 顺利登陆!

    • *
      10 years of hard work from NASA & JPL
      Curiosity rover has landed! Phew!
      Very exciting days ahead!
      First picture from Curiosity :-
      很多火星小石头!^_^

  5. 在社会,拥有个人见解显得非常重要,教育孩子,必须让他们有自己的想法。所以,有时看你教育小孩,真的很“行”一下的。

    • *
      “行”!哈哈,谢谢。

      昨晚女儿十一点才睡觉,就是为了即时观看“好奇心”号探测车的火星登陆。很精彩,也感染了JPL科学家及工作人员的热情与喜悦。这个登陆不简单,是尝试新的方法,因为“好奇心”号探测车的体型比之前的大多了。很佩服JPL的勇于尝试与不断的努力,我要女儿学习的就是这种精神!

    • *
      水晶,说来听听嘛,我很好奇!哈哈

      昨天有一点儿担心,Curiosity 登陆火星会遇上阻碍。
      只要一个错误,它的任务就可能失败。
      再说,我在想着火星上如果有住着猫儿,
      它们会不会 “先发制人 ”,杀死好奇心!
      The cats kill Curiosity! ^_^

  6. 有意思,我常常告訴孩子們要把眼光放遠一點個,
    不要只是看這裡發生的事,就認為事情是這樣。

    其實啊,我才需要更多的學習呢!因為現在要往火星看的時候,我的眼光還在地上呢。

    我比較好奇的是,那雙啪啪走的運動鞋走在火星岩石上有什麼感覺^_^

    • *
      “要把眼光放远一点”。。。
      小乐说的,也很有意思。
      宇航的世界,离我的兴趣极远,我比较爱观察地球这片土地。但一旦接触,好像“触电”,兴趣爆发,频频收看Curiosity rover 在火星上的新照片和讯息。最有趣之处,即使是研究天文的专家,也总是承认自己懂得很少。所以,我和女儿一起学习,多深入了解这个宇宙,还有生命之起源。

      小乐的眼光还在地上,其实没错。我们生活的地球,值得探索的地方还很多。在看着一本书,关于古生物学家在蒙古戈壁沙漠挖掘到恐龙蛋化石的故事,就觉得地球母亲的故事,我们也是在一步一步地探索,追寻线索。

      像赤脚走路,感觉特别踏实!^_^

  7. 我回来了,蓝湖,抱一下。
    车接近关口时,出状况,停了一小时多,浪费我的时间。我不能忍了,生气地说我要去尿尿,才推得动司机设法慢慢把车退回到柔佛lakin总车站,很快,找到了救兵(车)。
    你看,一泡尿的力量有多大哈哈哈哈哈

    写文也一样,外来或自身的推力,都重要。加上那么多图片,会做死人的。
    佩服你的毅力。

    • *
      欢迎回来,抱抱。^^
      扇语很有急智,这点我要学习。
      通常我出远门,回来会累得三天说不出话。 感谢你过来。

      我爱拍照,所以发图文很耗时整理和抽选。
      我很少发相册,因为每次看相册,照片展现的速度都极慢,很折腾。
      会考虑你和约翰的建议,以后把模版换了,让照片更好看。^_^

      活力会感染人。写文也一样。
      你们的文章让我有共鸣,这篇写得很愉快。

  8. 五指鞋好可爱,穿起来也特别舒服吧?

    我那篇,有一半是科幻小说文体,任由思绪漫游。
    你这篇,实况分享。
    我们来一起等待,风子的男人太空篇。
    如此接力写文,难得。相惜,相系,才能完成。

    • *
      就像赤脚走路那样!哈哈哈
      新理论(有争议性),鞋子少一点cushioning 其实对脚比较好。
      我是旧观念改不过来,也觉得五指鞋不舒服。
      小孩,什么都勇于尝试,而且觉得很好玩!

      谢谢你的文章连接。
      看到你把风子的太空篇也放上去了。
      笑了一阵子。 好好好,慢慢地期待。
      他有很多特别的观点,不写很可惜。

  9. 蓝湖和扇啊,我的宇宙文已经有两篇了,
    你们快给我加油写多一篇才算扯平哦。
    这两天我会发多一篇文,过后我就回娘家去咯。
    哈哈。

    • *
      风子脑筋转得快,反过来向我们催文啦!哈哈
      你再写一篇宇宙文,我就写《UFO》阅读文章。
      怎么样?哈哈哈

      祝你与黄蓉假期愉快!

  10. 最近新鲜题材是流行外星人火星月球,
    真的见识了不少关于太空的知识,多谢分享。
    蓝湖无头西来的慢,今天才走到这里。
    很巧的是昨天在报上看到“好奇号”报道,
    已经成功登入火星,“开启人类的登火门”庆贺呢!
    将拭目以待接下来的探索和研究。

    • *
      欢迎西西!不慢啊,在大红花看到你的足迹,知道你一切都好,高兴的啊。
      你说起的报章标题——那 “登火门”,形容得还真有趣。火星,那一片橙红色,感觉很像我喜欢的峡谷地带。看火星的照片,有时会有错觉,以为那是地球上的景观。

      Curiosity\’s Heat Shield in Detail
      http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/pia16021.html

      那里有最新消息和火星上的照片,有空去看看。

    • *
      哈哈!撒一泡尿,恐怕还算好。
      NASA 已在太空留下了一堆堆的 “垃圾” 。
      在火星上的rover, 一个个都不回家啦,永远留在火星上游玩~

      赶也赶不走咯

  11. 蓝湖离乡多年也淡忘开斋节了吧!这里祝福你们Selamat Hari Raya Adilfitri!如若孩子喜欢宇航成绩优秀将来就可以选读宇航系探测外太空。说到底我们都是沧海一粟,名符其实的星球人,终有一天飞灰,化为地球上的一颗凝固悬石,让外星人拿去做研究!

    • *
      呵,确实忘了。谢谢可斯兄,好多年没听到这句马来文的祝贺语了,倍加亲切。也祝愿你和家人佳节快乐!
      女儿从三岁起一直说要当个舞蹈员,参观JPL开放日后,改口说她想读宇航系,将来要到火星探险!倒是我犹豫了,哈哈。
      喜欢你说的这番话,很豁达的人生观!

    • *
      谢谢Sling 的留言,向你问好。
      我想你的女儿看到这些可爱的探测车,也会笑得很甜美。^_^
      当天,所有小孩都能领到一张NASA蓝色的sticker, 我好羡慕!

  12. 再來讀好帖子,關於天文。
    藍湖,謝謝介紹好書。
    翻幾頁內容,interesting!
    但自己看書的速度慢如龜,買很多書,卻沒有一本看完。不得也!
    覺得自己是喜歡藏書的潛能強過閱書。

    • *
      不客气,欢迎你来。
      哈,Jo说得幽默。我搬来洛杉矶后,也开始有收藏书的潜能了! 书本一被“占有”,放上书架子就忘得干干净净!
      倒是从图书馆借来的书本会赶着读完。
      所以还是有一点借书压力好啊,哈哈!
      (我看书也是很慢,比发帖子更慢!^^)

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